quinta-feira, 12 de setembro de 2019

O teatro de Shakespeare

            No Globe, o teatro de Shakespeare construído em 1599, o palco estava aberto para o céu. O palco foi empurrado para o meio do “fosso” ou “páteo”, onde as pessoas que pagavam um centavo pela entrada ficavam ao redor de três lados do palco. Fornecedores que vendiam comida e álcool andavam pela plateia durante toda a apresentação. Além do palco e do fosso, havia uma área chamada galeria, que continha bancos cobertos. Esses assentos eram caros e reservados para clientes mais ricos. "Os céus" era um teto pintado sustentado por duas colunas que cobriam o palco. Um alçapão no céu permitia que os membros do elenco criassem efeitos especiais, como colocar pétalas de flores no palco durante uma cena do casamento, ou até mesmo abaixar atores em cordas ou fios para entradas “voadoras”. Efeitos sonoros como trovões ou pistas musicais também podiam ser criados nos céus.
            As peças eram realizadas à luz do dia, geralmente à tarde. Quando uma cena acontecia à noite, os atores traziam tochas flamejantes para o palco para sinalizar à plateia que era suposto estar escuro. O acompanhamento musical era providenciado por músicos numa varanda atrás do palco. Essa varanda também era usada quando uma peça de teatro exigia uma localização no andar de cima, como o quarto de Julieta em Romeu e Julieta. Os trajes eram elaborados e caros, geralmente os rejeitos de nobres muito ricos. O público elizabetano apreciava um espetáculo. Durante a produção de Henrique VIII, em 1613, um canhão foi disparado, o que se tornou uma questão de memória pública, porque uma faísca perdida do canhão deu origem a um incêndio que destruiu o teatro por completo, sendo reconstruído no espaço de um ano. No final da carreira de escritor de Shakespeare, em 1608, a sua empresa começou a usar um teatro interno para apresentações de inverno. O Teatro Blackfriars estava organizado como um teatro moderno, com fileiras de assentos em frente ao palco. Os preços das entradas eram mais altos do que no Globe, pelo que provavelmente atraíam um público mais rico.
            Em Hamlet, a personagem que dá nome à peça chama os membros da plateia que só podiam pagar ingressos de “groundlings”. Ele diz que eles só entendem “shows mudos e barulho”. Os groundlings provavelmente tinham pouca semelhança com o público atento e bem-comportado que associamos ao teatro hoje. Os membros da plateia que ficavam em pé no fosso estavam tão perto que podiam tocar nos atores. Estes falavam diretamente com eles, e os groundlings respondiam, torcendo pelas personagens heroicas e vaiando os vilões. Se o público não gostava da peça, irritava-se e até atirava coisas aos atores. O teatro não era uma forma de arte de elite, mas um entretenimento popular, apreciado por todos os níveis da sociedade. Nas suas peças, Shakespeare reflete a diversidade do público, recorrendo à linguagem, ao conhecimento especializado e às ideias de todos os níveis da sociedade. Os fundadores provavelmente não entenderam as referências latinas, gregas e filosóficas nas peças, mas mesmo as tragédias contêm humor físico, jogo sexual de palavras e gírias que os fundadores teriam apreciado. Por exemplo, Henrique IV, Parte 1, usa a terminologia da lei e da diplomacia, mas também inclui a gíria de proprietários, soldados e prostitutas.

A época de Shakespeare: a Bíblia inglesa

            Na Inglaterra católica, era ilegal publicar a Bíblia em qualquer idioma além do latim, mas os protestantes acreditavam que ela deveria estar disponível nos idiomas que todos entendiam. Desde a infância, Shakespeare ouvia a Bíblia lida em inglês todos os domingos. Quando estudante, ele provavelmente traduziu passagens bíblicas do latim para o inglês e vice-versa e estudou-a como adulto também. As suas peças e poemas fazem centenas de referências a várias traduções diferentes da Bíblia, incluindo a oficial dos Bispos e a mais popular Bíblia de Genebra. Shakespeare até faz uma referência ao prefácio dos editores desta última. O Prefácio explica que, para a "edificação" dos seus leitores, os editores "têm anotado nas margens" lugares onde acham que as escrituras apoiam as suas crenças protestantes. Em Hamlet, Horatio zomba de Osric por usar termos tão obscuros que precisam de explicação.
            A influência da Bíblia na escrita de Shakespeare é tão profunda que às vezes é difícil dizer onde termina a linguagem dela e começa a de Shakespeare. Às vezes, o dramaturgo cita diretamente o texto da Bíblia, mas mais frequentemente inclui uma citação parcial, uma alusão ou uma paródia. Um exemplo típico de como Shakespeare se baseia na Bíblia é o título da peça Medida por Medida. Este título não é uma citação direta da Bíblia, mas baseia-se numa passagem bíblica (Lucas 6.38). Quando Iago diz: "Não sou o que sou", a audiência de Shakespeare entenderia que o vilão de Otelo está virando de dentro para fora o que Deus diz a Moisés: "Eu sou o que sou" (Êxodo 3:14).
            É provável que Shakespeare esperasse que o seu público pudesse recordar histórias e episódios inteiros da Bíblia. Em Como você gosta, Orlando sente que seu irmão Oliver o tratou injustamente. Ele pergunta a Oliver: “Que parcela pródiga eu gastei para chegar a tal penúria?” Essa é uma alusão à parábola de Jesus do filho pródigo, sobre o filho mais novo de um homem rico que gasta toda sua herança e acaba sem teto . Na parábola de Jesus, o filho mais novo volta para casa com seu pai, que fica muito feliz em vê-lo, e a alegria do pai deixa seu filho mais velho com ciúmes. Ao se referir a essa história, Orlando sugere algo sobre seu relacionamento com Oliver que nenhum dos irmãos pode dizer diretamente. Um público familiarizado com a história entenderia que, na opinião de Orlando, Oliver está se comportando mal porque está com ciúmes do relacionamento que seu irmão mais novo teve com o pai.

A época de Shakespeare: a Reforma

            Shakespeare viveu durante um período de enorme revolta religiosa conhecida como Reforma. Durante séculos, a Europa esteve unida sob a liderança religiosa do Papa, chefe da Igreja Católica Romana. No início de 1500, no entanto, um novo movimento religioso conhecido como protestantismo rompeu com a Igreja. Ao contrário dos católicos, que acreditavam que a salvação era alcançável através de boas obras, os protestantes acreditavam que a salvação só era possível através da fé verdadeira. Toda a Europa se dividiu em linhas religiosas, com a maior parte do norte da Europa a tornar-se protestante, enquanto a maior parte do sul permaneceu católica. Henrique VIII retirou a Inglaterra da Igreja Católica na década de 1530, quando o pai de Shakespeare era pequeno. Quando o dramaturgo nasceu, a maior parte da Inglaterra era solidamente protestante, embora muitos ingleses continuassem praticando o culto católico em segredo. Os radicais católicos conspiravam para assassinar Isabel I e Jaime I, enquanto as nações católicas da Europa ameaçavam invadir a Inglaterra para derrubar o domínio protestante. Como resultado, os católicos eram temidos e odiados por muitas pessoas da maioria protestante.
            Não conhecemos as crenças particulares de Shakespeare. As suas peças costumam troçar das crenças e rituais católicos. Em A Tempestade, o servo bêbado Stephano oferece uma garrafa de bebida e exige que Caliban "beije o livro", numa referência zombeteira à prática católica de beijar a Bíblia durante a missa. Quando Shakespeare retratava católicos muito religiosos, no entanto, geralmente fazia-o sob uma luz solidária. Isabella, em Measure For Measure, é uma noviça. Os conventos eram uma característica do catolicismo que a Igreja Protestante da Inglaterra aboliu, mas Isabella é a personagem mais virtuosa de uma peça cheia de pecadores e hipócritas. Frei Lawrence, de Romeu e Julieta, também pertence a uma ordem religiosa católica que foi abolida na Inglaterra. Enquanto as outras personagens da peça se preocupam apenas com as próprias paixões, o principal objetivo de Frei Lawrence é pôr um fim à luta violenta que molda a sociedade em que vive.

A época de Shakespeare: o reinado de Jaime I

            Depois de a rainha Elizabeth ter morrido em 1603, o rei Jaime VI da Escócia foi nomeado seu sucessor e tornou-se Jaime I da Inglaterra. Os novos súbditos sentiram-se aliviados por evitarem a guerra civil e a invasão. Shakespeare acolheu o novo rei com Macbeth (escrito por volta de 1606).
            A maior ambição de James era unificar os seus dois reinos, Inglaterra e Escócia, num único país, que ele queria chamar de Grã-Bretanha. Shakespeare contribuiu com propaganda para a causa do rei nas suas peças Rei Lear (escrita por volta de 1604) e Cymbeline (por volta de 1610). Ambas as obras decorrem no período antigo e semi-mítico em que a Inglaterra e a Escócia eram um único país conhecido como "Bretanha". No Rei Lear, a decisão de dividir a Bretanha em três reinos separados tem consequências terríveis, suportando a visão de Jaime de um país unificado. O Rei Lear também explora um dos interesses intelectuais do novo monarca. Jaime publicou dois livros, A Verdadeira Lei das Monarquias Livres (1598) e Basilikon Doron (1599), que tentam definir a monarquia. Na peça de Shakespeare, Lear é despojado de tudo o que faz dele um rei, exceto o seu título, que pede ao público que questione o que é a monarquia e de onde ela vem.
            Jaime não foi sucedido nos seus esforços para unificar a Grã-Bretanha, mas alcançou o seu segundo objetivo político quando terminou a guerra da Inglaterra com a Espanha. A paz facilitou o fornecimento das colónias pelos navios ingleses na América do Norte e, em 1607, a primeira colónia inglesa de sucesso nas Américas foi fundada em Jamestown, Virgínia. Nos anos que se seguiram, muitos relatos da vida colonial foram publicados na Inglaterra. Particularmente sensacionais foram as descrições de indígenas americanos "selvagens" que adoravam deuses pagãos, viviam em harmonia com a natureza e não prestavam atenção à moralidade sexual europeia. A Tempestade (escrita por volta de 1612) passa-se numa ilha remota e abundante que abriga o "monstro" Caliban, que adora o deus pagão "Setebos". Caliban tenta estuprar o personagem europeu Miranda e, quando o pai desta o confronta, ele não mostra remorsos. Caliban também está em sintonia com o mundo natural da ilha, que para ele está “cheio de barulhos [...] que dão prazer e não magoam”. Os relatos dos colonos ingleses mostram que eles se sentiam justificados ao maltratar americanos indígenas, e Shakespeare dramatiza isso também. O personagem principal de A Tempestade, o mágico italiano Prospero, escraviza Caliban e pune-o por desobediência com torturas físicas cruéis.

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